23/11/15

Συμμετοχή μου σε ομάδα συζήτησης πάνω στα γεγονότα του Παρισιού

ΣΥΜΜΕΤΕΙΧΑ ΣΤΙΣ 19 ΤΟΥ ΜΗΝΑ σε ένα πάνελ ειδικών επιστημόνων, που οργάνωσε το Coastal Carolina University, σχετικά με τα δραματικά γεγονότα του Παρισιού. Όπως είναι γνωστό, το Ισλαμικό Κράτος ανέλαβε την ευθύνη για τις επιθέσεις στη γαλλική πρωτεύουσα, στην οποία έχασαν τη ζωή τους πάνω από 130 άνθρωποι και τραυματίστηκαν εκατοντάδες. Στο πάνελ συμμετείχαν ειδικοί πάνω στη σύγχρονη ιστορία της Γαλλίας, της Τουρκίας, καθώς και μελετητές του Ισλάμ. Επίσης και μια φιλόσοφος που ασχολείται με την ηθική του πολέμου και της τρομοκρατίας. Ήταν εντυπωσιακή η συμμετοχή του κοινού, που ξεπέρασε τα 400 άτομα, καθώς και η επιθυμία πολλών παρευρισκομένων να απευθύνουν ερωτήματα ή να εκφράσουν τη θέση τους πάνω στο θέμα. Στην εισήγησή μου εξήγησα ότι πριν η Δύση αποφασίσει ποια θα είναι η μορφή αντίδρασής της στις επιθέσεις του Παρισιού, οφείλει να απαντήσει σε μερικά πρακτικά αλλά θεμελιώδη ερωτήματα. Ένα από αυτά, για παράδειγμα, είναι εάν οι πολίτες των Δυτικών χωρών είναι διατεθειμένοι να υποστούν και άλλες παρόμοιες επιθέσεις. Επίσης να αναρωτηθούν εάν προτίθεται να διαθέσουν αρκετό στρατό για να καταλάβουν την τεράστια έκταση που σήμερα βρίσκεται υπό τον έλεγχο του Ισλαμικού Κράτους. Τέλος, εάν υποτεθεί ότι το Ισλαμικό Κράτος καταρρεύσει υπό την πίεση της στρατιωτικής επέμβασης, με τι θα αντικατασταθεί; Μήπως με τον Μπασάρ αλ-Ασάντ; Και αν η απάντηση είναι ναι, τότε προς τί όλος αυτός ο πόλεμος στη Συρία, τον οποίο η Δύση υπέθαλψε και υποστήριξε τόσα χρόνια; Τη συζήτηση του πάνελ μπορείτε να την παρακολουθήσετε εδώ.

18/11/15

Συνέντευξή μου στο αμερικανικό ραδιόφωνο για τις επιθέσεις στο Παρίσι

ΜΕΤΑ ΤΑ ΓΕΓΟΝΟΤΑ ΤΟΥ ΠΑΡΙΣΙΟΥ μίλησα πάνω στο θέμα αυτό σε αρκετά μέσα ενημέρωσης. Ξεχωρίζω τη σχεδόν 20-λεπτη συνέντευξη που παραχώρησα στο ραδιοφωνικό σταθμό WLGI-FM και στην εκπομπή Insights, που επιμελείται ο δημοσιογράφος Larry Hough. Στη συνέντευξη, την οποία μπορείτε να ακούσετε ηχογραφημένη εδώ, ανέλυσα την πρόκληση που αποτελεί για τη Δύση το Ισλαμικό Κράτος. Εξήγησα ότι το Ισλαμικό Κράτος διαθέτει οργανωτικές και επιχειρησιακές ικανότητες που ξεπερνούν κατά πολύ εκείνες της αλ-Κάιντα, αλλά και οποιασδήποτε άλλης μουσουλμανικής παραστρατιωτικής οργάνωσης, συμπεριλαμβανομένης της Χεζμπολάχ. Εξήγησα επίσης της συνθήκες που σύνδραμαν στην ίδρυση, καθώς και στην εντυπωσιακή άνοδο, του Ισλαμικού Κράτους. Η τελευταία αποτελεί μια σουνιτική οργάνωση που αποσκοπεί να βοηθήσει τους Σουνίτες να επανακτήσουν τα πρόσφατα χαμένα εδάφη τους από τις δυνάμεις των Ιρακινών Σιιτών, του Ιράν, τον Σύριων Αλεβιτών, καθώς και των Κούρδων. Στην ερώτηση του Hough, τι μπορεί να κάνει η Δύση για να αμυνθεί ενάντια στη στοχοποίησή της από το ισλαμικό Κράτος, απάντησα ότι σε πρώτο πλάνο θα πρέπει να απεγκλωβιστεί από τον εμφύλιο πόλεμο στη Συρία και στο Ιράκ, στον οποίο αντιμάχονται οι Σιίτες με τους Σουνίτες. Να βγει δηλαδή από τη μέση. Σε δεύτερο πλάνο, θα πρέπει να επιτευχθεί ειρήνη στη Συρία, και η κυβέρνηση του Ιράκ θα πρέπει να γίνει υπερεθνική και υπερθρησκευτική, ώστε να κατευνάσει την οργή των Σουνιτών.

9/11/15

Συνέντευξή μου στην καναδική τηλεόραση

ΣΤΙΣ 6 ΝΟΕΜΒΡΙΟΥ ΕΔΩΣΑ ΜΙΑ συνέντευξη στο κεντρικό δελτίο ειδήσεων της καναδικής κρατικής τηλεόρασης (κανάλι CBC), με θέμα την κατάρριψη του Ρωσικού αεροπλάνου στη Χερσόνησο του Σινά, που συνέβη στις 31 Οκτωβρίου. Όπως είναι γνωστό, η πτήση της εταιρίας MetroJet αριθμός 9268 συνετρίβη στην Αίγυπτο σκοτώνοντας 224 επιβάτες και μέλη του πληρώματος. Όλα δείχνουν ότι υπεύθυνη για την κατάρριψη του αεροσκάφους είναι η οργάνωση Ισλαμικό Κράτους, που άλλωστε ανέλαβε την ευθύνη του συμβάντος. Είπα στο δημοσιογράφο του CBC, Ian Hanomansing, ότι ο βομβαρδισμός του αεροσκάφους της MetroJet δείχνει τις εντυπωσιακές επιχειρησιακές ικανότητες της οργάνωσης που αυτοαποκαλείται Ισλαμικό Κράτος. Η ανατίναξη ενός αεροπλάνου, και μάλιστα μεγάλου μεγέθους όπως εκείνου της MetroJet, δεν είναι απλό εγχείρημα. Απαιτεί χρόνο για να κατασκευάσει και να συναρμολογήσει κανείς τη βόμβα, για να βρει και να εκπαιδεύσει τον βομβιστή, για να εξετάσει διεξοδικά τα μέτρα ασφαλείας του αερολιμένα και της αεροπορικής εταιρίας, κλπ. Με άλλα λόγια, το Ισλαμικό Κράτος κατά πάσα πιθανότητα προετοίμαζε την επιχείρηση αυτή ως τιμωρία της Ρωσίας για τη στρατιωτική εμπλοκή της στον εμφύλιο πόλεμο στη Συρία, προτού αυτή ενταθεί. Συνεπώς, το Ισλαμικό Κράτος δεν αυτοσχεδιάζει. Αντίθετα, προσπαθεί να προβλέψεις τις διεθνείς εξελίξεις και να προετοιμάσει τις ενέργειές της εκ των προτέρων.

11/10/15

Συμμετοχή μου σε βιβλίο για τις μυστικές υπηρεσίες της ανατολικής Ασίας

ΣΥΜΜΕΤΕΧΩ ΣΕ ΜΙΑ ΣΥΛΛΟΓΗ ΕΠΙΣΤΗΜΟΝΙΚΩΝ πονημάτων για τη σχέση μεταξύ οργανωμένου εγκλήματος και μυστικών υπηρεσιών σε χώρες της ανατολικής Ασίας, όπως η Κίνα, η Ιαπωνία, η Βόρεια και Νότια Κορέα, και η Μογγολία. Μαζί με συναδέλφους από τα Ηνωμένα Έθνη, το King’s College του Λονδίνου, το Freie Universität του Βερολίνου, την Πολωνική Ακαδημία Επιστημών, κ.ά., αναλύουμε την αλληλεπίδραση μεταξύ κυβερνητικών δομών, διαφθοράς και γεωπολιτικής στη σημαντική αυτή περιοχή του πλανήτη μας. Θα επισημάνω το προφανές παράδοξο ότι, παρά την αυξάνουσα σημασία τους, οι μυστικές υπηρεσίες της ανατολικής Ασίας έχουν ερευνηθεί ελάχιστα. Η έκδοση τιτλοφορείται East Asian Intelligence and Organised Crime, την επιμελήθηκε ο Γερμανός ερευνητής Stephan Blancke, και εκδόθηκε από τον οίκο Verlag στο Βερολίνο. Συμμετέχω με δύο κεφάλαια. Το πρώτο έχει τίτλο «Εγκληματική Επικυριαρχία και Οργανωμένο Έγκλημα στη Βόρεια Κορέα» (“Criminal Sovereignty and Organized Crime in North Korea”) και αναφέρεται στην άνοδο του οργανωμένου εγκλήματος στην απομονωμένη αυτή χώρα της Ασίας, η οποία συχνά συντελείται με τη σύμπραξη των κρατικών μυστικών υπηρεσιών. Το δεύτερο κεφάλαιο έχει τίτλο «Οι Μυστικές Υπηρεσίες και η Άνοδος του Κράτους Εθνικής Ασφάλειας στη Βόρεια Κορέα» (“North Korean Intelligence and the Making of a National-Security State”), και εστιάζεται στην ιστορική εξέλιξη των βορεοκορεατικών υπηρεσιών κατασκοπείας. Το βιβλίο διατίθεται από τον εκδοτικό οίκο Verlag, εδώ.

14/7/15

Συνέντευξή μου στην ισπανική υπηρεσία του BBC

ΥΠΑΡΧΕΙ ΜΙΑ ΑΕΡΟΠΟΡΙΚΗ ΕΤΑΙΡΙΑ ΤΟ όνομα της οποίας δεν περιλαμβάνεται στις βάσεις δεδομένων του Διεθνή Οργανισμού Πολιτικής Αεροπορίας, που ρυθμίζει τις διεθνείς αερομεταφορές. Η εταιρία αυτή διαθέτει προσωπικό που ξεπερνάει τα 1.000 άτομα, όπως επίσης και περίπου 10 επιβατηγά αεροπλάνα. Εκτελεί δε δρομολόγια καθημερινά. Ωστόσο δεν γνωρίζουμε καν το όνομά της, με αποτέλεσμα να την αποκαλούμε απλά JANET. Το μόνο που γνωρίζουμε για την JANET είναι ότι έχει καταχωρηθεί ως αεροπορική υπηρεσία που ανήκει στη δικαιοδοσία της αμερικανικής Πολεμικής Αεροπορίας. Μεταφέρει καθημερινά προσωπικό —επιστημονικό, τεχνικό, στρατιωτικό, και άλλο— από τον αερολιμένα του Λας Βέγκας στην πολιτεία της Νεβάδα, στην άκρως μυστική «Περιοχή 51» (“Area 51”, στα αγγλικά), που βρίσκεται στην έρημο της δυτικής αυτής πολιτείας των ΗΠΑ. Πρόσφατα μίλησα στην ισπανική υπηρεσία του BBC για τη μυστηριώδη αυτή αεροπορική εταιρία, που έχει ελκύσει το ενδιαφέρων πολλών ερευνητών τα τελευταία 50 χρόνια. Το άρθρο του BBC που φιλοξενεί τις δηλώσεις μου βρίσκεται εδώ.

29/6/15

Για το δημοψήφισμα της 5ης Ιουλίου

ΟΙ ΜΕΓΑΛΕΣ ΑΠΟΦΑΣΕΙΣ ΕΙΝΑΙ ΠΑΝΤΟΤΕ απλές. Ως Έλληνας, είμαι αναπόσπαστο κομμάτι της Ευρώπης. Δε θα μπορούσα ποτέ να της γυρίσω την πλάτη. Η Ευρωπαϊκή Ένωση, το λαμπρό αυτό επίτευγμα του Σούμαν, του Αντενάουερ, του Σπακ, και όλων των άλλων ηγετικών μορφών της ευρωπαϊκής σοσιαλδημοκρατίας, ήταν κάποτε το σπίτι μου. Όμως σήμερα έχει καταληφθεί από αδίστακτους οικονομικούς ντετερμινιστές που δεν εκφράζουν ούτε εμένα, ούτε τον ιστορικό πυρήνα της ευρωπαϊκής σοσιαλδημοκρατίας, από τα σπλάχνα της οποίας γεννήθηκε η Ενωμένη Ευρώπη. Το σαθρό αυτό κατασκεύασμα που ονομάζεται Ευρωπαϊκή Ένωση, που ήδη παραπαίει σε πολλά μέτωπα, δεν έχει μέλλον. Καθώς η Ελλάδα βρίσκεται πλέον σε συνθήκες ανοιχτού οικονομικού πολέμου, συντάσσομαι ανοιχτά και ανεπιφύλακτα με την υπερκομματική συμμαχία του ΟΧΙ στο δημοψήφισμα της 5ης Ιουλίου. Ωστόσο, θα σεβαστώ και θα θεωρήσω ως πατριώτες όσους συμπαραταχθούν με το ΝΑΙ, υπό μία και μόνο προϋπόθεση: να μην το πράξουν από φόβο.

6/6/15

Συνέντευξή μου στην κρατική τηλεόραση της Αυστραλίας

ΜΙΛΗΣΑ ΠΡΟΣΦΑΤΑ ΣΤΟ ΚΕΝΤΡΙΚΟ ΔΕΛΤΙΟ ειδήσεων του κρατικού δικτύου ABC της Αυστραλίας για το ζήτημα της κλοπής πληροφοριών από τις βάσεις δεδομένων της αμερικανικής κυβέρνησης. Στις 4 Ιουνίου πληροφορηθήκαμε από την κυβέρνηση των ΗΠΑ ότι χάκερς έκλεψαν ψηφιακούς φακέλους που περιέχουν τις αιτήσεις για πρόσληψη σε κυβερνητικές θέσεις εκατομμυρίων πολιτών. Μεταξύ άλλων, οι φάκελοι αυτοί, που ανέρχονται σε πάνω από 20 εκατομμύρια, περιέχουν άκρως προσωπικές πληροφορίες των υποψηφίων. Όπως είναι φυσικό, οι υποψίες της Ουάσιγκτον επικεντρώνονται στις μυστικές υπηρεσίες της Κίνας. Η συγκεκριμένη βάση δεδομένων ανήκει στο Γραφείο Διαχείρισης Προσωπικού (Office of Personnel Management) της ομοσπονδιακής κυβέρνησης των ΗΠΑ. Όπως δήλωσα στη δημοσιογράφο του ABC, πέρα από τα προσωπικά στοιχεία των αιτούντων, η βάση δεδομένων δείχνει την συνολική δομή του αμερικανικού κράτους, που ενδιαφέρει άμεσα τις κινεζικές μυστικές υπηρεσίες.

17/5/15

Συνέντευξή μου στη ρωσική έκδοση της Metro News για την δολοφονία του μπιν Λάντεν.

ΑΠΟ ΤΟ 2011 ΛΕΩ ΣΤΟΥΣ φοιτητές μου ότι ο ιδρυτής της αλ-Κάιντα, Οσάμα μπιν Λάντεν, δεν κρυβόταν στο Αμπόταμπαντ του Πακιστάν, αλλά βρισκόταν εκεί σε κατ’ οίκον περιορισμό, έχοντας πιθανότατα συλληφθεί από τους Πακιστανούς το 2005 ή το 2006. Και να που τον μήνα αυτό ο γνωστός Αμερικανός δημοσιογράφος Σίμουρ Χερς δημοσίευσε μια εκτενή ανάλυση στην βρετανική επιθεώρηση London Review of Books, στην οποία αναφέρει μεταξύ άλλων ότι ο μπιν Λάντεν ήταν όντως όμηρος των Πακιστανών έως ότου τον ανακάλυψαν οι Αμερικανοί. Σύμφωνα με τον Χερς, ο οποίος διατείνεται ότι οι πληροφορίες του προέρχονται από υψηλά ιστάμενες αμερικανικές πηγές, ο μπιν Λάντεν προδόθηκε από έναν Πακιστανό αξιωματούχο. Ο τελευταίος επικοινώνησε με την ΣΙΑ και ζήτησε τα χρήματα της επικήρυξης του Σαουδάραβα σε αντάλλαγμα για τις πληροφορίες του σχετικά με την τοποθεσία της κράτησής του καταζητούμενου. Κατόπιν, η Ουάσιγκτον επικοινώνησε με το Ισλαμαμπάντ και πληροφόρησε την ηγεσία της χώρας ότι δεν θα είχε άλλη επιλογή στη διάθεσή της από το να επιτρέψει την έφοδο των αμερικανικών ειδικών δυνάμεων στο Αμπόταμπαντ —όπως και τελικά έγινε. Με αφορμή την σημαντική αυτή δημοσίευση του Χερς, επικοινώνησε μαζί μου ο δημοσιογράφος Ντμίτρι Μπελέιεβ της Ρωσικής έκδοσης της εφημερίδας Metro News, και συζητήσαμε τις αποκαλύψεις του Αμερικανού δημοσιογράφου, καθώς και τις δικές μου απόψεις για το ζήτημα. Υποστήριξα ανοιχτά τις θέσεις του Χερς, λέγοντας χαρακτηριστικά ότι το Αμπόταμπαντ βρίσκεται στην καρδιά του στρατιωτικού συμπλέγματος του Πακιστάν, καθώς εκεί βρίσκεται η Ανώτατη Στρατιωτική Ακαδημία της χώρας. Το σκεπτικό ότι ο ιδρυτής της αλ-Κάιντα θα είχε επιλέξει εθελοντικά να καταφύγει σε σπίτι-κρυψώνα μέσα στην καρδιά του πακιστανικού στρατού, σε μια τοποθεσία που —συν τοις άλλοις— βρίσκεται λιγότερα από 30 χιλιόμετρα από τα σύνορα με την Ινδία, απλά δε στέκει. Η συνέντευξη παρατίθεται στα ρωσικά εδώ.